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A Universidade de Oklahoma

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A Universidade de Oklahoma

Desenvolver abordagens inovadoras para compreender os riscos sociais e naturais


Compreender e abordar os riscos sociais e aumentar a resiliência das comunidades e da sociedade requer montanhas de dados e infraestruturas poderosas. Basta perguntar à equipa do National Institute for Risk and Resilience, um dos centros mais avançados do mundo para o ensino, a investigação e o alcance relacionados com o risco, resultantes de perigos naturais, tecnológicos e humanos.

Sediado na Universidade de Oklahoma, o "Risk Institute" combina uma modelação de vanguarda com uma abordagem interdisciplinar constituída por especialistas em política, psicologia, comunicações, engenharia, e outras áreas. O resultado é uma melhor forma de ajudar as comunidades a tornarem-se mais resilientes quando enfrentam estes riscos.

O Dr. Joseph Ripberger e Matthew Henderson fazem parte da equipa por trás da missão do "Risk Institute". O trabalho do Dr. Ripberger, de Matthew, e da respetiva equipa está a tornar o mundo num lugar mais seguro.

"Estudamos todo o tipo de riscos, desde os relacionados com a segurança energética e as armas nucleares no que toca à segurança nacional, até aos riscos de saúde pública e aos riscos naturais", afirmou o Dr. Ripberger, Diretor-adjunto para a investigação no "Center for Risk and Crisis Management" da Universidade de Oklahoma, uma organização que faz parte do "Risk Institute".

Desde o início deste trabalho na Universidade de Oklahoma, há dez anos, o papel do "Risk Institute" e a diversidade de cenários de risco que aborda têm crescido. Originalmente centrado na gestão de riscos e crises, o "Risk Institute" funciona como uma escola interdisciplinar com investigadores que trabalharam com algumas das organizações científicas mais importantes do mundo, incluindo a National Science Foundation, a National Oceanic and Atmospheric Administration, e o Department of Energy.

Alguns dos trabalhos do "Risk Institute" incluem a parceria com o National Weather Service para criar inquéritos que analisam a forma como as pessoas recebem, compreendem e tomam medidas de proteção em resposta a diferentes tipos de alertas, previsões, e avisos meteorológicos. Os investigadores examinam os dados recolhidos para trabalhar a nível local e regional e criam mensagens que comunicam com precisão quando sistemas meteorológicos perigosos se aproximam de uma comunidade.

Outro projeto de investigação comparou perceções e desinformação sobre a pandemia de COVID-19. Em março de 2020, a equipa do "Risk Institute" começou a analisar milhões de publicações nas redes sociais sobre a pandemia e comparou esses dados com inquéritos realizados em todo o país. Os investigadores compararam então os conjuntos de dados para compreender melhor de que forma a desinformação e as perceções individuais sobre a pandemia influenciaram os comportamentos.

Esta investigação crítica e oportuna ajuda os decisores políticos a compreender melhor a forma como mensagens precisas sobre informações de saúde influenciam os comportamentos. Também os ajuda a medir a forma como a desinformação pode ter impacto sobre os comportamentos que conduzem a resultados negativos na saúde.

Cloud simples, acessível e ao alcance de todos

Para projetos desta envergadura, a equipa de investigação do "Risk Institute" precisa de um parceiro fiável de infraestrutura de cloud para gerir e processar esta grande quantidade de informações. É por isso que o Dr. Ripberger, Matthew, e a sua equipa se associaram à Linode há mais de uma década, confiando em Linodes partilhados e dedicados, bem como em Object Storage e cópias de segurança compatíveis com S3, tudo a partir do centro de dados de Dallas.

Dr. Joe Ripberger

"Trabalhar com infraestruturas e suporte informáticos tornou-se importante para nós porque tínhamos de ter acesso rápido aos dados e a tudo o que é necessário para poder gerir um projeto como este numa linha temporal tão rápida. É por isso que tem sido realmente precioso ter a Linode a ajudar-nos com esse aspeto" – Dr. Joe Ripberger, Diretor-adjunto para a investigação no "National Center for Risk and Resilience"

Ao permitir maior flexibilidade e acessibilidade no armazenamento de dados e fácil acesso às informações, a equipa do "Risk Institute" pode apresentar as suas conclusões, sem perturbar a recolha de dados em curso. Esta capacidade permite aos investigadores utilizar os seus dados para construir relações importantes e manter a integridade da investigação.  

"Essa é uma razão pela qual Linode se tem mostrado tão importante para nós ao longo dos anos", afirmou Matthew, o Director-adjunto para a investigação informática e design do "National Center for Risk and Resilience". "Temos muitos projetos que se movem online e offline, pelo que temos de ser capazes de responder rapidamente".

O "Risk Institute" utiliza uma combinação de recursos de infraestrutura de cloud e recursos locais para cargas de trabalho que precisam de ser executados protegidos por uma firewall física.

Matthew Henderson

"Não temos servidores a funcionar com qualquer outra empresa de cloud. Nunca utilizámos outra entidade para serviços de infraestruturas de base para além da Linode na Universidade de Oklahoma e não temos quaisquer intenção de o fazer." - Matthew Henderson, Director-adjunto para a investigação informática e design do "National Center for Risk and Resilience".

A Linode também capacita a equipa do "Risk Institute" a continuar o seu trabalho de vanguarda, fornecendo serviços de computação em cloud a um preço fixo que se adequa às realidades orçamentais da instituição. Segundo o Dr. Ripberger, no mundo académico saber os custos antes do tempo pode ser a diferença entre o "Risk Institute" poder ou não assumir um projeto. "Chegar ao ponto em que podemos estimar os custos de forma fiável dá-nos confiança suficiente para avançarmos com projetos", afirmou. "Ultrapassar o orçamento em recursos informáticos não é uma opção, uma vez que simplesmente não podemos operar no vermelho".

Enquanto a equipa de investigação do "Risk Institute" continua a analisar novas formas de reduzir os riscos nas comunidades em todo o mundo, Matthew e o Dr. Ripberger acreditam que a parceria com a Linode está a capacitar o seu grupo de reflexão prospetiva para se manterem na vanguarda deste trabalho inestimável.

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