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Nathan Esquenazi

Craft of Code
Nathan Esquenazi

Potenciar a los estudiantes subrepresentados y desatendidos



La informática cambió la vida de Nathan Esquenazi. Ahora, inspirado por sus propias experiencias, Nathan está creando caminos para que los estudiantes de bajos ingresos y subrepresentados construyan carreras significativas en la tecnología y, como resultado, un futuro mejor para ellos y sus familias.

Junto con sus cofundadores Michael Ellison y Tim Lee, Nathan puso en marcha CodePath, una organización sin ánimo de lucro 501(c)(3) que ofrece cursos de tecnología respaldados por Silicon Valley a instituciones educativas de todo Estados Unidos, de forma gratuita. Nathan creció en una comunidad de bajos ingresos como hijo de un inmigrante cubano. Cuando un mentor le condujo a un campo al que nunca habría tenido acceso de otro modo, la tecnología se convirtió rápidamente en su pasión.

Como muchos niños de comunidades con bajos ingresos, Nathan no tuvo mucho acceso a la tecnología en su casa. Sin embargo, tenía un profesor que sentía curiosidad por el poder de la informática para sacar a los niños de la pobreza, así que creó un espacio para que los alumnos aprendieran. Esa experiencia le abrió las puertas de un mundo nuevo. A los 15 años, creó un programa de software libre, un mercado para cargar herramientas como fichas y experiencias educativas en un iPod, y lo convirtió en un negocio.

"Mi confianza iba en aumento y, por primera vez, tenía un sentimiento de pertenencia cuando estaba detrás del ordenador", recuerda. Un día, mientras trabajaba en un comercio minorista durante el verano -trabajo que aceptó para ahorrar dinero para la universidad-, recibió la llamada de un hombre interesado en comprar su negocio de mercado y contratar a Nathan para llevar su software al siguiente nivel. Así que, a los 17 años, vendió su negocio y pasó a ser ingeniero de la empresa adquirida. La suya fue una de las primeras aplicaciones de terceros disponibles en las tiendas de Apple.

Nathan se licenció en Informática y empezó a trabajar como ingeniero de software en una empresa tecnológica de San Francisco, donde conoció a uno de sus cofundadores, Tim. Cuando la empresa en la que trabajaban fue adquirida, los dos amigos crearon la primera versión de CodePath.

CodePath comenzó como un programa de formación para ingenieros profesionales sénior, líderes de ingeniería y directores de empresas como Uber, Airbnb, Google, YouTube y Facebook. En el proceso, no solo adquirieron conocimientos sobre las habilidades específicas necesarias para tener éxito en los puestos más competitivos de la industria tecnológica, sino que también establecieron sólidas relaciones con estas organizaciones, convirtiendo rápidamente a CodePath en uno de los principales proveedores de formación técnica de Silicon Valley. En 2017, Nathan y su equipo transformaron CodePath en una organización sin ánimo de lucro para dar a los estudiantes infrarrepresentados oportunidades de cambiar sus vidas. 

CodePath

"Queríamos ver la diversidad de Estados Unidos en el escalón superior del liderazgo tecnológico y el espíritu empresarial, en las principales empresas tecnológicas y en los mejores puestos de ingeniería de software", explicó Nathan. "En términos de movilidad social, no hay campo más prometedor que la tecnología, y no es sólo económico. El empoderamiento que conlleva una carrera que ofrece flexibilidad y un sentido de propósito es realmente gratificante."

Centrado en las necesidades y el éxito de los estudiantes de informática negros, indígenas, latinos y con bajos ingresos, CodePath trabaja ahora con más de 70 universidades, colegios e institutos comunitarios para proporcionar el profesorado, el plan de estudios, los materiales y el contenido de múltiples vías tecnológicas. El modelo CodePath proporciona la experiencia necesaria para que estos estudiantes puedan cumplir los requisitos de los puestos técnicos más competitivos.

Los estudiantes se conectan a un portal de aprendizaje propio en el que pueden consultar sus notas, enviar trabajos, seguir el contenido del curso semana a semana y gestionar sus tareas. Una modalidad del programa consiste en clases presenciales dos veces por semana. La otra modalidad consiste en clases sincrónicas a través de Zoom con profesores o estudiantes de último curso que dirigen las clases en línea. En ambas modalidades, el aprendizaje basado en cohortes es el centro, con sus compañeros y CodePath apoyando a los estudiantes con tutoría, plazos y responsabilidad. 

Las sólidas alianzas que Nathan y su equipo han establecido con el sector tecnológico han dado lugar a un importante componente adicional de la oferta de la organización sin ánimo de lucro: la diversificación de la cantera de talentos tecnológicos. CodePath ayuda a gestionar el programa de prácticas de verano de ingeniería de Meta y ofrece programas de preprácticas para estudiantes de segundo y tercer año en Salesforce y Workday. El año pasado, más de 500 estudiantes de CodePath consiguieron puestos en empresas de la lista Fortune 100. 

En la actualidad, la visión de Nathan, Tim y Michael es multiplicar por 10 la huella de CodePath en términos de empresas con las que trabajan y estudiantes a los que atienden.

Cómo la nube ayuda a crear vías hacia la excelencia tecnológica 

Nathan conoció Linode en sus primeros días como informático. Recuerda que la primera recomendación de Linode le llegó cuando participaba en un hackathon de Ruby on Rails . Las pocas veces que Nathan envió un correo electrónico a Linode para solicitar ayuda, la empresa se mostró muy receptiva, y Linode siempre le ha parecido muy asequible. Incluso en sus inicios, cuando Nathan trabajaba en una aplicación a gran escala con un API público, servidores de aplicaciones, proxies, caché, servidores de bases de datos y despliegues de producción web, eligió Linode para todo ello. 

"El soporte deLinodedestaca por encima de otras plataformas en la nube que he utilizado", afirma Nathan. "Si alguna vez hay problemas con los servidores, una remediación, o cuando tengo una pregunta, Linode siempre me da una respuesta de alta calidad rápidamente". 

Como explica Nathan, Linode nunca se da por satisfecho. Aprecia y se identifica con el afán de innovación de Linode. Cada vez que prueba una nueva función, funciona como promete. "Cosas como la excelente comunicación, el tiempo de inactividad mínimo, una interfaz de usuario sencilla, el soporte y la innovación me han mantenido contento con Linode a lo largo de los años".

En la actualidad, CodePath ejecuta su infraestructura en la nube casi por completo desde el centro de datos de Linodeen Dallas (Texas). "Utilizamos Linode como host principal para casi todo nuestro conjunto de aplicaciones, bases de datos y plataformas", afirma Nathan. CodePath utiliza instancias informáticas de varios tamaños, incluidas CPU dedicadas y máquinas virtuales compartidas, NodeBalancers, Linode Object Storage y clientes Longview.

Dar a los estudiantes infrarrepresentados la oportunidad de participar en las economías digitales del futuro es una misión que cada vez será más importante. Con la ayuda de Linode, CodePath está asumiendo un papel de liderazgo, mostrando cómo las organizaciones sin ánimo de lucro y las empresas tecnológicas pueden asociarse para ofrecer un futuro que beneficie a todos.

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